Äntligen september!

Det är konstigt, men det är något alldeles speciellt med de sista dagarna i augusti. Luften är fylld av förväntan, och just denna augusti kändes dessa dagar särskilt välkomnande i Malmö eftersom sensommaren äntligen visade sig från sin bästa sida med ljumma kvällar och soliga dagar. På högskolor och universitet runt om i Sverige innebär denna vackra tid terminsstart, och Malmö är sannerligen inget undantag! Från att ha stått nästan tomma över sommaren fylls nu våra byggnader på sjukhusområdet och på Universitetsholmen med förväntansfulla och nyfikna studenter. Samtidigt får vi som arbetar på högskolan ny energi av den nya generationen unga människor som söker sin framtid genom utbildning och kunskap på Malmö högskola. Höst för oss är ny termin, ny energi och ännu mer framtidshopp.

Det här läsåret är ju också alldeles speciellt för oss, vi inleder som Malmö högskola och vid årsskiftet blir vi Malmö universitet, så den som läser hos oss denna hösttermin börjar studierna på en högskola men avslutar dem på ett universitet. Den formella skillnaden är kanske inte så stor – vi får rätt att på egen hand utfärda examina på forskarnivå och mastersnivå – men vi känner samtidigt att detta är ett tillfälle för vår omgivning att lära känna vår verksamhet bättre.

Vi har redan idag välkända och eftersökta utbildningar, vilket bekräftas av en fortsatt positiv utveckling i antagningen till höstens program och kurser, men vi vet också att vår forskning och våra unika samverkansmöjligheter är relativt okända i det svenska högskole- och universitetsvärlden, och än mindre internationellt. De kommande åren kommer därför präglas av att fortsätta stärka utbildningarnas kvalitet, men också att lyfta fram och stärka forskning och visa betydelsen av hur samverkan med våra samarbetspartners gör avtryck och skillnad i samhället.

När det gäller studentstaden Malmö finns det fortfarande stora utmaningar. Alla känner sig inte lika välkomna till en ny stad och till högre studier. Vi behöver därför se till att våra nya studenter, förutom en bra utbildning, också har en fungerande studiesocial tillvaro. Våra vitala studentkårer har varit energiska i att välkomna alla nya studenter och studentkårernas verksamheter kan skapa vänskapsband för livet. Men den största utmaningen av alla just nu verkar vara att ge alla våra studenter möjligheten att hitta ett tryggt boende i eller i närheten av Malmö. Tyvärr går byggandet av studentbostäder långsamt, och flyttkedjorna i Malmö ger inte utrymme för fler studenter. Detta är en utmaning där vi måste intensifiera samarbetet med kommuner och fastighetsägare.

Det här är bara några av de viktiga frågor som vi måste ta tag i det kommande året, och som prorektor ser jag särskilt fram emot det fortsatta samarbetet med studentkårerna. Tillsammans ska vi göra Malmö till en riktigt bra stad för studenter från alla hörn av Sverige och världen.

Välkommen till Malmö!
Per Hillbur
Prorektor Malmö högskola

What will be our contribution to a better world?

The Global Goals and the 2030 Agenda for Sustainable Development that was agreed upon in 2015 is an inspiring framework for governments, universities, private sector, NGOs and local communities to step up our ambitions towards a better and more sustainable world. The SDGs describe complex and urgent societal challenges, and the multidisciplinary research and education conducted at Malmö University, together with our collaborating partners world-wide, will be our contribution to achieve these goals.

In the preparations of our new strategic plan for Malmö University, I want to highlight the importance of our international students and staff in this global undertaking. It is my conviction that the knowledge and experiences of our international students and staff, in combination with our university collaborations across the globe, is a crucial starting point for a relevant and focused strategy into the future.

Malmö University acknowledges internationalization and diversity as essential quality aspects of education and research, which includes diversity of perspectives, intellectual traditions and ways to acquire knowledge.

It is therefore important to have an inclusive approach to how we address the SDGs. All students and staff at Malmö University can participate in this. In my view, through the Agenda 2030, we have a unique opportunity to learn more about the world, to listen to – and share – new perspectives on global issues through our networks, and integrate these with our activities in education and research. The obvious point of departure is Goal 4: Quality Education: “to ensure inclusive and equitable quality education and promote lifelong learning opportunities for all”.

A great opportunity lies in the current process of gender mainstreaming of all Swedish higher educational institutions as a part of the nationally declared gender equality objective of “women and men having equal power to shape society and their own lives”, see genus.se

An analysis of the Swedish academia highlights a number of important challenges for us to combat inequality, but at the same time we develop analytical frameworks and tools that should be shared and discussed internationally, in order to reflect on our own standards, but also to inspire – and get inspired by – our sisters and brothers across the globe, not least within academia. Goal 5: Gender equality: to achieve gender equality and empower all women and girls.

Decades  of research and numerous reports (see e g FAO, 2011: Women in agriculture – closing the gender gap for development) support that investments in girls’ and womens’ education create a better world in terms of less poverty, improved health and food security as well as more sustainable management of natural resources.

Let’s join forces in addressing these enormous challenges, and let education and research lead the way!

Per Hillbur, Deputy Vice-Chancellor