Kokosnötsfrukost och stadstur

Började dagen med att John bjöd på en stor kokosnöt. Han högg ett hål i toppänden med en kniv och sa till mig att dricka. Enligt hans uppfattning det renaste och godaste vatten man kan dricka. Jag håller inte riktigt med. Sedan fick jag en sked med vilken jag kunde skrapa ut kokosfettet och den mer lokala frukosten var avklarad. Ett kokt ägg, några finska hårda bröd och en stor kopp kaffe kompletterade.
Var med som åhörare när de studerande presenterade sina paper. Dagens presentationer handlade om olika fobier och missbruk där man sökte psykologiska och miljömässiga förklaringar. Några studerande hade ett uttalat Pacificperspektiv vilket gjorde det extra intressant. Alla använde sig av PowerPoint och en mall för sina presentationer – lite obra, tycker jag.
På eftermiddagen tog vi bussen in till Suva. En häftig upplevelse att med hög hastighet i en gammal dieselstinkande buss utan sidorutor med dundrande lokal musik i baktakt fara den kuperade vägen in till landets huvudstad. Kostnad för den femton minuter långa upplevelsen är 2,4 SEK. Suva är en mix av olika byggnader som alla säger något om den tid då de byggdes. Trähus i brittisk kolonial stil sida vid sida med mer moderna betongbyggnader med stora glasytor. En blandning av människor av olika etniciteter. En enorm grönsaksmarknad och en liten lite stinkande fiskmarknad. En hamnstad med många fartyg på redden. Om vi hade varit i Medelhavet hade det också funnits en marina med gott om privatägda båtar av olika typer och storlekar. Här såg jag inget sådant. Busstationen med ett gytter av bussar och människor och en bensin- och dieselavgaslukt som jag inte upplevt tidigare. Här är kontrasten mot den regnskogslika vegetationen och luften på campus så enormt stor. Tur att vi har förmånen att bo så nära jobbet!
Vi valde den säkra och enkla vägen och åt en god måltid på The Bad Dog, en modern bar/restaurang i tapasstil. Vi åt en Seafoodtallrik och en Tunafishtallrik; båda höjdare tillsammans med kallt lokalt öl. Bussen hem och en liten kort inköpsrunda i CostULessvaruhuset just utanför campus. En stund på verandan medan skymningen sakta faller och stora svarta fåglar uppenbarar sig över palmerna. De ser ut som måsfåglar i flygstil när man ser dem på långt håll, men när de kommer närmare ser man att det är fladdermöss. Kan det vara flygande hundar? En man går förbi vårt hus med en bananstock över axeln; skördad på campus. Mungos vid grannhuset. Några kvinnor plockar stora orange blommor på ett träd i närheten. Trafiken på vägen (in till stan och till flygplatsen) syns och hörs och bortom den ser vi palmer och längtst bort havet.

Att göra skillnad

Lunch med International officemedarbetarna Michael och Ella. Micael är amerikan och har jobbat med internationalisering på sitt hemuniversitet och genom sina erfarenheter av detta dragit slutsatsen att för att göra skillnad, när det gäller människors möjligheter, är det mer effektivt att själv vistas och verka i ett utvecklingsland. Intressant och stort tänkande och agerande som jag blir ödmjuk inför.

Möte med dekanen för Fakulteten för lag och lärande – en kraftfull och mycket engagerad melanesik kvinna, utbildad i Bristol. Då jag är den första Mundusstipendiaten på USP vill hon, i samband med att jag överlämnade en gåva (en glasskål från Orrefors) att vi fotograferades för senare publicering i universitetets interna nyhetsmagasin. Vi samtalar om vad mitt bidrag till universitetet består av (vi har kommit fram till att jag ska hjälpa till att utveckla deras vägledarutbilding) och hon önskade att jag borde ha en gästföreläsning i universitetets största föreläsningssal öppen för alla. Jag tycker att det är en bra idé; fortsättning följer!

Waiting for device to become available…

Nu har jag snart hållit kurs i två veckor. Det har gått bra, men lite långsammare än vad jag hoppats på. Sista dagarna har det varit mycket “Waiting for device to become available…” i alla försök att få Processing för Android att funka på Mac, Windows XP, Windows 7, Windows 7 med Atom processor etc. Trots smärre teknikstrul har det mesta funkat och alla verkar nöjda med kursen. För att kunna fortsätta efter att jag åkt hem vill de köpa den utrustning jag hade med mig, eftersom den är svår att få tag på här.

Förutom intensiva dagar på universitetet har jag gått kurs i hur man lagar Senegalesiskt te. Först ska gröna teblad koka länge i lite vatten. Sedan häller man på socker. Mycket socker. Sedan kokar de lite till. Sedan lägger man i mynta. Koka lite till. Sedan häller man upp i små glasmuggar, och häller fram och tillbaka, fram och tillbaka med hög stråle mellan muggarna. För varje gång man häller mellan muggarna blir det mer skum så att teet blir vackert. Teet är gott men onödigt sött. De använder mycket socker i både te och kaffe och diabetes är tyvärr ett stort problem här.

Framme på Fiji

Inflygningen till Nadi, Fiji erbjöd den mest fantastiska syn; blått hav, flera ganska höga öar som stack upp lite här och där och dessutom en cirkelrund grön ö omgiven av gyllengul sand och som en ring runt omkring, ljusblått vatten. Ute ur planet mötte en bastulik värme. Snabb bagageutlämning och direkt till inchecking av bagaget för den sista korta flygturen till huvudstaden, Suva. För varmt för att vara i solskenet (klockan är halv 10). Känslig för sol eller bara trött?
Ny säkerhetskontroll inför den sista korta flygturen till Suva. Propellerplan, halvfullt, för en vacker tur mellan molnen över en kuperad ö med vackra floder och en grön färgprakt som jag aldrig tidigare sett.
Ella, Munduskoordinator på USP (University of South Pacific) mötte.  Taxiresan till campus bjöd på flera intryck: vänstertrafik, riklig vegetation, mycket enkla bostäder som ersattes av större och mer moderna ju längre  in mot stan vi kom. Väl på campusområdet kom vi direkt till vårt boende; speciella hus för gästande lärare och studerande. Vi delar hus med en lärare från Canada och en från Melanesien. En kort rundvandring, lite frukostinköp, middag på campus och direkt i säng.

Ny bloggare: Leif Andergren

Leif Andergren heter jag och är universitetsadjunkt och undervisar på Lärarutbildningen studie- och yrkesvägledarprogram. Jag ska under en månad besöka Fiji och University of the South Pacific (USP) Utbytet sker inom det EU-finansierade programmet Mundus ACP. I Augusti hade Malmö högkola besök av Poonam Santiago från USP, som gjorde sitt utbyte på Internationella sekretariatet.

Varför Fiji?
Tanden var blodad av ett besök i Vancouver, med en avstickare till New York, under knappt två veckor förra hösten. Jag undervisade på Simon Fraser University och passade även på att besöka Norman Amundson på UBC. Staden Vancouver med miljötänk som övergått till miljöhandling, dess skönhet och även möjligheten att se bra ishockey (Canucks mot Anaheim) var verkligen en positiv upplevelse.
Att ge sig ut i världen är också att utmana sig själv och den här gången var det framför allt att kunna bidra med något och göra hyfsat bra ifrån mig (på engelska). Svettig och nöjd och med önskan om mer.

Mer!
Chanser dyker alltid upp och det är bara att kasta sig ut och försöka greppa dem. Chansen att se mer kom i mitt fall genom en liten blänkare på Mah’s hemsida om Mundus ACP. Jag kontaktade Gunilla Pfannenstill på Internationella kontoret och därefter ansökte jag. Att ansöka tog längre tid än den tänkta vistelsen…
Men vill man något så… Att det blev just Fiji och inte Karibien eller Afrika beror nog mest på att Fiji ligger längst bort, är mer okänt och att Villevalle var där på 50-talet. Det skulle också vara en kontrast till Canada. Min livskamrat Gunilla och jag var överens att vi åker till Söderhavet tillsammans!

Dagen före
Packa väskan. Tänka på att det är ca. tjugofem plusgrader och fuktigt. Att inte glömma presenter till värdarna. Att ta med nödvändigt material. Att.. äsch, glömmer vi något så finns det säkert något liknande att köpa! I morgon bär det av till Kastrup, Paris, Seoul, Nadi och Suva. Ett dygn i luften, ett antal timmar i transfer, tio timmars tidsdifferens. Det ska bli roligt och spännande!