Shakthidhamas restaurang och skrädderi

I förra inlägget beskrev jag att organisationen Shakthidhama, där jag genomför min studie, arbetar med empowerment av kvinnor.  Det gör de genom en rad olika tillvägagångssätt. Många av kvinnorna kommer till Shakthidhama för att de är i behov av boende, och i många fall ett skyddat sådant. När de har landat och fått hjälp med eventuell sjukvård och några första samtal så kan de välja vad de vill engagera sig i; det finns en restaurang, ett glasskafé, skrädderi, trädgårdsarbete med mer. Personalen berättar att de flesta kvinnorna brukar vilja arbeta; “om du bara sitter på rummet så tänker du för mycket och då är det lätt att stanna kvar i depression. Om du är aktiv så är det lättare att må bra.” Dessutom ingår arbetandet, och speciellt lärandet av nya sysslor, i en långsiktig plan från Shakthidhamas håll. Om kvinnorna kan arbeta och försörja sig själva så kan de ta beslut kring sina egna liv utifrån vad de vill och önskar. Då behöver de inte stanna kvar hos sin mans familj av anledningar som boende och ekonomi. Att kvinnorna uppnår ekonomiskt självförsörjande är en av grundstenarna i Shakthidhamas vision kring att nå jämställdhet för kvinnor i det indiska samhället. Idag finns fortfarande en stark kultur av skam och tabu kring skilsmässor, och speciellt skilda kvinnor, i Indien. Ett giftermål förväntas vara hela livet, i folkmun till och med i sju reinkarnationer. Så även kvinnor som skulle kunna leva självständigt kan dra sig för att skilja sig på grund av allt skitsnack och social utestängning de skulle möta. Men genom åren har personalen på Shakthidhama sett fler och fler kvinnor ta steget till skilsmässa, speciellt om de vet att de har ett arbete och därmed kan fixa ett eget boende.

First week in Mumbai

India, Mumbai:
As part of my Bachelor degree in Social Work at Malmö University I spent five months earlier this year in Mumbai to carry out my field placement (Verksamhetsförlagd utbildning). The internship was with a non-governmental organisation called Vacha which focuses on girls’ and young women’s empowerment and education. Vacha is a term in several Indian languages meaning speech, articulation and self-expression and the organisation work to give the girls a voice and a platform to be able to speak up in their communities and public spaces. If you want to read more about their work in their community centres in and around Mumbai you can follow the link below: www.vacha.org.in

 

Going home in the “rik” Click for GIF

I am now back in Mumbai for a MFS and looking forward to further experience this fast paced and intense life that this city, with a population of about 22 million, has to offer. The people, the food, the sounds and the smells. The culture, the colours and celebrations. The luxury and the poverty. The traffic… well maybe not so much the traffic but at least you always have something interesting to look at while you are stuck in an auto rikshaw. Surrounded by hundreds of other “riks”, cars, motorbikes, trucks, dogs, goats, street sellers, all while in 36 degrees, breathing in the heavenly smell of pollution. How can one  not I love it?

 

Adventures in South Mumbai

 

 

India is the fastest growing economy in the world. However, not everyone seems to be onboard the fast moving train of progress. The Indian middle class might be growing but there is, for example, a gaping rural-urban divide as well as a gender discriminations when it comes to economic progress and development. So yes there is a whole bunch of inequalities in this country. Not only economic, but also when it comes to social rights  and opportunities. But there is also good things happening:

A ban of single use plastic
Decriminalizing homosexuality

The above links are just two examples of big top-level decisions. However, on grassroot level great things are happening every day. I have seen this during my internship and I get motivated by these hardworking people that want to see positive change in their communities and country.

So follow me on my two months minor field study to see where it takes me. In my next post I will introduce you to my project and the organisation I will be working with – Men Against Violence and Abuse.

Take care of eachother,

Petronella